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Pourquoi certains d’entre nous frissonnent-ils quand ils font pipi ?

Frisson En Urinant

Tout le monde ou presque connaît le spectacle cocasse d’un bébé qui frissonne soudainement : c’est un indicateur assez fiable que le nourrisson a besoin d’un changement de couche.

En effet, le fait de faire pipi est curieusement associé au frisson – un phénomène étrange qui persiste même à l’âge adulte. Mais que se passe-t-il dans notre corps pour générer cette réponse inhabituelle à une fonction quotidienne de base ?

La vérité est que nous ne le savons pas vraiment. Aucune recherche évaluée par des pairs n’a été menée sur le sujet pour faire la lumière sur les fondements biologiques précis de ce phénomène. Mais à partir de ce que les scientifiques savent de la vessie et de sa relation avec le système nerveux, ils ont rassemblé quelques explications possibles pour expliquer pourquoi nous tremblons lorsque nous faisons pipi.

Elles s’articulent autour de deux idées principales : Le frisson est causé soit par la sensation de chute de température lorsque l’urine chaude quitte le corps, soit par une confusion entre les signaux du système nerveux autonome (SNA).

La première idée est fondée sur le fait que nous frissonnons généralement lorsque nous ressentons un froid soudain. En ce qui concerne le fait de faire pipi, la logique veut que lorsque nous exposons nos parties intimes (une nécessité évidente pour faire pipi) à de l’air frais et que nous vidons simultanément le corps de son liquide chaud, cela crée un déséquilibre de la température interne – un frisson – qui déclenche un frisson incontrôlable.

Mais certains scientifiques ne sont pas convaincus par cette idée, notamment le Dr Simon Fulford, urologue consultant à l’hôpital universitaire James Cook au Royaume-Uni. Il préfère la théorie alternative, qui creuse plus profondément dans le système nerveux pour trouver des indices.

Le processus de miction est supervisé par le système nerveux autonome, le centre de contrôle qui orchestre de nombreuses fonctions corporelles automatiques, telles que la température et les battements du cœur, explique Simon Fulford. De toute évidence, la miction n’est pas entièrement automatique, car nous avons le contrôle volontaire du moment où nous faisons pipi. Mais avant ce point de décision crucial, la miction est largement régie par deux parties du système nerveux autonome, appelées système nerveux parasympathique (SNP) et système nerveux sympathique (SNS).

Lorsque la vessie atteint sa plénitude, de minuscules récepteurs d’étirement situés dans sa paroi musculaire détectent le mouvement d’étirement de la vessie et activent un ensemble de nerfs dans la moelle épinière appelés nerfs sacrés. Ceux-ci déclenchent à leur tour l’action du SNP, qui contracte la paroi musculaire de la vessie, la préparant ainsi à expulser l’urine du corps. Ce processus autonome fonctionne comme un interrupteur, supprimant les réflexes nerveux instructifs lorsque la vessie est encore en train de se remplir, mais « stimulant ces réflexes pour qu’ils agissent lorsque la vessie est pleine », explique Fulford à Live Science.

Une bizarrerie de cette disposition est que lorsque l’urine quitte le corps, la pression sanguine diminue. « Il semble bien que la pression artérielle augmente légèrement lorsque la vessie est pleine, et qu’elle diminue au moment de la miction, ou peu après », a déclaré Fulford.

Ce qui se passe ensuite est difficile à démêler, biologiquement parlant. Mais il semble que cette baisse soudaine de la pression artérielle déclenche une réaction du système nerveux sympathique, une partie du système nerveux autonome impliquée dans la réaction de combat ou de fuite de l’organisme. Le SNS régule de nombreux facteurs, dont la pression artérielle, dans le cadre de cette réaction. Les experts savent déjà que lorsque le SNS détecte une pression artérielle basse, il libère une série de neurotransmetteurs appelés catécholamines, qui, parmi leurs nombreuses fonctions, vont soigneusement rétablir la pression artérielle à son ancien équilibre dans tout le corps. Lorsqu’il s’agit d’uriner, il est possible que cette soudaine poussée de catécholamines soit à l’origine du tic-tac du pipi.

Mais pourquoi ? Pour des raisons qui ne sont pas entièrement comprises, l’interaction entre les deux composantes du système nerveux – la libération d’urine, réglée avec précision par le SNP, et la poussée de catécholamines, orchestrée par le SNS – peut provoquer des signaux mixtes dans le système nerveux. Cela semble déclencher une défaillance du système qui nous fait frissonner involontairement.

Selon le Dr Fulford, un phénomène similaire, appelé dysréflexie autonome, se produit parfois chez les patients souffrant d’une lésion de la moelle épinière. Cela se produit lorsqu’un stimulus, comme une vessie pleine, se produit sous le site de la lésion de la moelle épinière, ce qui entraîne « une réponse excessive du système nerveux autonome qui fait monter rapidement la pression artérielle, fait chuter le pouls et fait rougir et transpirer les patients », explique-t-il. Cette réaction incongrue fait écho aux étranges frissons que nous ressentons lorsque nous faisons pipi.

Un autre indice est que les hommes semblent connaître ce phénomène plus souvent que les femmes, ce qui pourrait s’expliquer par le fait que les hommes sont généralement debout lorsqu’ils urinent – ce qui pourrait intensifier la chute de tension artérielle qui précède le frisson.

 

 

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