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Sahel : la France et ses alliés annoncent un “retrait coordonné” du Mali

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La France et ses partenaires européens ont officialisé, jeudi 17 février, leur “retrait coordonné” militaire du Mali au terme de neuf ans de lutte antijihadiste menée par Paris.

Au terme de neuf ans de lutte antijihadiste, la France et ses partenaires européens ont officialisé, jeudi 17 février, le retrait des troupes du Mali. Une annonce actée mercredi soir lors d’un sommet réunissant plusieurs dirigeants européens et africains.

“Afin de contenir la potentielle extension géographique des actions des groupes armés terroristes en direction du Sud et de l’Ouest de la région, les partenaires internationaux indiquent leur volonté d’envisager activement d’étendre leur soutien aux pays voisins du Golfe de Guinée et d’Afrique de l’Ouest, sur la base de leurs demandes”, soulignent-ils dans une déclaration conjointe.

Lors de cette conférence de presse, le président français Emmanuel Macron a rendu hommage aux 53 soldats tombés au Sahel depuis 2013, ainsi qu’aux soldats blessés et leurs familles, assurant qu’ils n’étaient pas oubliés.

La France présente depuis 2013

La France est militairement présente depuis 2013 au Mali, proie des groupes jihadistes qui sévissent aussi dans d’autres États sahéliens. Paris est intervenu pour enrayer la progression des groupes islamistes radicaux menaçant Bamako et a ensuite mis sur pied une vaste opération antijihadiste régionale, Barkhane, déployant des milliers de soldats pour lutter contre les franchises locales d’Al-Qaïda et du groupe État islamique.

Mais malgré des victoires tactiques, le terrain n’a jamais été véritablement repris par l’État malien et ses forces armées. Facteur aggravant, le gouvernement malien a été renversé lors d’un double coup d’Etat en 2020 et en 2021, aboutissant à l’arrivée au pouvoir d’une junte qui refuse d’organiser des élections avant plusieurs années et qui surfe sur un sentiment antifrançais croissant dans la région.

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4 300 soldats français au Sahel

Quelque 25 000 hommes sont actuellement déployés au Sahel, dont environ 4 300 Français (2 400 au Mali dans le cadre de Barkhane), selon l’Élysée. Le pays accueille aussi 15 000 soldats de l’ONU au sein de la Minusma, dont l’avenir est désormais en suspens puisqu’elle comptait sur un large soutien de Barkhane.

Emmanuel Macron avait déjà décidé d’amorcer, à l’été 2021, une réduction des effectifs français au profit d’un dispositif régional moins visible, mais ce départ contraint du pays va forcer Paris à accélérer cette réorganisation dans d’autres pays de la région menacés par la contagion jihadiste, notamment dans le golfe de Guinée.

Hors du Mali, Paris compte poursuivre la lutte antijihadiste dans la région, où les mouvements affiliés à Al-Qaïda ou au groupe Etat islamique ont conservé un fort pouvoir de nuisance malgré l’élimination de nombreux chefs. Outre un possible renforcement de sa présence au Niger voisin, qui héberge déjà une base aérienne française et 800 militaires, Paris ambitionne de proposer ses services à d’autres pays d’Afrique de l’Ouest (Côte d’Ivoire, Sénégal, Bénin…) pour les aider à contrer la propagation du jihadisme vers le golfe de Guinée.

Source: https://www.ladepeche.fr/2022/02/17/sahel-la-france-et-ses-allies-annoncent-un-retrait-coordonne-du-mali-10116410.php

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