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9 enfants tués dans un accident de 15 voitures causé par les routes détrempées par la tempête tropicale Claudette

9 Enfants Tués Dans Un Accident De 15 Voitures Causé Par Les Routes Détrempées Par La Tempête Tropicale Claudette

La dépression tropicale Claudette a fait 12 victimes en Alabama alors que la tempête balayait le sud-est des États-Unis, causant des inondations soudaines et déclenchant des tornades qui ont détruit des dizaines de maisons.

Selon le coroner du comté de Butler, Wayne Garlock, dix personnes, dont neuf enfants, ont été tuées samedi dans un accident impliquant 15 véhicules à environ 35 miles au sud de Montgomery sur l’Interstate 65.

Il a déclaré que les véhicules avaient probablement fait de l’aquaplanage sur des routes mouillées. Huit enfants, âgés de 4 à 17 ans, ont été tués dans une camionnette appartenant à un ranch pour jeunes géré par l’Association des shérifs de l’Alabama pour les enfants maltraités ou négligés.

Deux personnes sont mortes dans une autre voiture qui est entrée en collision avec le van, a déclaré Garlock – Cody Fox, 29 ans, et Ariana Fox, 9 mois, tous deux originaires du comté de Marion, Tennessee.
Plusieurs personnes ont également été blessées.

Le groupe le plus important était dans un véhicule du Tallapoosa County Girls Ranch à Camp Hill, a déclaré Garlock.

Le ranch a publié les messages suivants sur Facebook : « Nos cœurs sont lourds aujourd’hui. Notre ranch a subi une grande perte. Comme certains d’entre vous ont pu l’apprendre, l’un des véhicules du ranch a été impliqué dans un accident impliquant plusieurs voitures cet après-midi. Veuillez nous envoyer des prières pendant que nous traversons cette période difficile. Nous mettrons à jour les informations dès que nous le pourrons, et si vous avez des questions, n’hésitez pas à nous contacter. Merci pour vos pensées et vos prières et de respecter la vie privée de nos familles nombreuses et étendues. »

Le ranch fait partie des Alabama Sheriffs Youth Ranches, qui s’occupent des enfants maltraités, négligés, sans abri et dépendants de l’État. Le Tallapoosa County Girls Ranch a été ouvert en 1973. Les filles qui y vivent vont à l’école à Reeltown.

Dans le même temps, un homme de 24 ans et un garçon de 3 ans ont été tués par la chute d’un arbre sur leur maison, juste à l’extérieur des limites de la ville de Tuscaloosa samedi, a déclaré le capitaine Marty Sellers de l’unité des crimes violents de Tuscaloosa au Tuscaloosa News.

Ces décès sont survenus alors que des pluies diluviennes se sont abattues sur le nord de l’Alabama et la Géorgie samedi en fin de journée. Des précipitations atteignant 30 centimètres ont été signalées par Claudette le long de la côte du golfe du Mississippi.

Les huit enfants tués dans la camionnette rentraient dans un ranch pour jeunes exploité par l’Association des shérifs de l’Alabama près de Camp Hill, au nord-est de Montgomery, après une semaine à la plage à Gulf Shores, a déclaré à l’Associated Press le PDG des ranchs pour jeunes, Michael Smith. Le van a pris feu après le naufrage. Candice Gulley, la directrice du ranch du comté de Tallapoosa, a été secourue et a été hospitalisée à Montgomery, a déclaré Smith. Son état n’était pas immédiatement disponible. Au moins un des morts était l’enfant de Gulley, a déclaré Smith.

« C’est la pire tragédie à laquelle j’ai participé dans ma vie », a déclaré Smith, qui conduisait dimanche à Camp Hill pour parler aux autres résidents, qui étaient revenus de Gulf Shores dans une autre camionnette et n’ont pas vu l’épave.

« Les mots ne peuvent pas expliquer ce que j’ai vu », a déclaré Smith à propos du site de l’accident, qu’il a visité samedi. « Nous aimons ces filles comme si elles étaient nos propres enfants ».

Garlock a déclaré que l’emplacement de l’épave est « notoire » pour l’hydroplanage, car l’autoroute en direction du nord descend en courbe une colline vers un petit ruisseau. Le trafic sur ce tronçon de la I-65 est généralement rempli de vacanciers qui se rendent sur les plages du golfe du Mexique ou en reviennent les week-ends d’été.

« Le comté de Butler a connu l’un des plus terribles accidents de la route », a écrit le shérif du comté, Danny Bond, sur Facebook, ajoutant : « Je crois que c’est le pire jamais vu dans notre comté. »

Le système scolaire du comté de Tallapoosa a déclaré que des conseillers seraient disponibles dimanche au lycée de Reeltown, où certains des résidents du ranch étaient étudiants. Smith a déclaré que le ranch, qui est d’inspiration chrétienne, organiserait probablement un service commémoratif plus tard, demandant des prières alors qu’il se mettait à pleurer.

Mme Gulley, la seule survivante de la camionnette, travaillait avec des enfants depuis des années, depuis qu’elle et son mari ont été parents d’accueil au ranch pendant sept ans.

« Au cours de ces années, il y a eu 74 filles qui sont passées par notre maison et nous ont appelés maman et papa », a-t-elle déclaré à l’Opelika-Auburn News en août 2019. Elle a dit qu’elle est ensuite devenue un parent de secours, travaillant sur la collecte de fonds et s’impliquant dans la communauté, avant de devenir la directrice du ranch.

Des veilles de crues éclair ont été affichées dimanche pour le nord de la Géorgie, la majeure partie de la Caroline du Sud, la côte de la Caroline du Nord, certaines parties du sud-est de l’Alabama et la Panhandle de la Floride. Un avertissement de tempête tropicale était en vigueur en Caroline du Nord, de Little River Inlet à la ville de Duck sur les Outer Banks. Une veille de tempête tropicale a été émise de South Santee River, en Caroline du Sud, jusqu’à Little River Inlet, selon les prévisionnistes.

Les vents supérieurs de Claudette sont restés proches de 45 km/h dimanche. Selon les prévisionnistes du National Hurricane Center, elle devrait se renforcer pour atteindre le statut de tempête tropicale lundi sur l’est de la Caroline du Nord avant de prendre le large dans l’océan Atlantique.

Le centre de la circulation désorganisée de Claudette était situé à environ 20 kilomètres à l’est-nord-est d’Atlanta dimanche matin. Il se déplaçait vers l’est-nord-est à une vitesse de 17 mph (28 km/h), selon le National Hurricane Center.

En dehors du temps pluvieux, les affaires semblaient se dérouler comme d’habitude sur les Outer Banks de Caroline du Nord dimanche.

Chez Ace Hardware à Avon, le chef d’équipe David Swartwood a déclaré qu’ils se préparaient à tout ce qui pourrait arriver, mais que le sentiment général était que ce ne serait pas si grave. Il a déclaré que les vents du sud ne causent généralement pas de gros problèmes d’inondation, donc « nous n’anticipons pas vraiment de mauvais scénarios ».

« Tout le monde ici a vécu cela de très nombreuses fois, donc nous sommes habitués à l’exercice », a-t-il dit. « Nous sommes préparés. »

Pour la quincaillerie, a-t-il dit, cela signifie avoir des fournitures comme des lampes de poche, des piles, des bâches, des générateurs, des cordes et des sacs de sable sous la main. Dimanche matin, il n’y avait pas une grande ruée pour ces articles.

À Stack ’em High à Kill Devil Hills, un restaurant spécialisé dans les crêpes, la copropriétaire Dawn Kiousis a déclaré que le service du dimanche matin était occupé.

« Nous servons comme d’habitude », a-t-elle dit. « Pour autant que je sache, ça ne va pas être trop dangereux pour nous ».

« On garde un œil sur la météo et on prépare autant de choses à l’avance que possible », a-t-elle ajouté. « Sachez simplement qu’elle va gagner. Mère nature va faire ce qu’elle va faire, alors il faut juste se préparer. »

Par ailleurs, la tempête tropicale Dolores a touché terre sur la côte ouest du Mexique avec une force proche de celle d’un ouragan. Dimanche matin, elle s’était dissipée au-dessus du Mexique. Ses vestiges affichaient des vents maximums soutenus de 25 mph (35 km/h) et étaient centrés à environ 275 km (170 miles) à l’est de Mazatlan, au Mexique.

Le reportage de Forliti a été réalisé à Minneapolis. Les journalistes de l’Associated Press Kevin McGill à la Nouvelle-Orléans, Russ Bynum à Savannah, en Géorgie, et Kelli Kennedy à Fort Lauderdale, en Floride, ont contribué à ce reportage.

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