Mario Zagallo, le premier champion du monde de football comme joueur et entraîneur, est mort

Mario Zagallo, le premier champion du monde de football comme joueur et entraîneur, est mort

Mario Zagallo, la légende du football brésilien est mort vendredi à l’âge de 92 ans. Il restera le premier à avoir remporté la Coupe du monde en tant que joueur, puis comme entraîneur, s’imposant comme l’une des figures de l’histoire du tournoi planétaire.

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Mario Zagallo, légende du football brésilien et unique quadruple champion du monde, comme joueur puis comme entraîneur, est mort vendredi à l’âge de 92 ans, a-t-on appris sur son compte Instagram officiel.

« C’est avec une grande tristesse que nous vous informons du décès de notre éternel quadruple champion du monde Mário Jorge Lobo Zagallo », peut-on lire dans la brève déclaration. « Un père dévoué, un grand-père aimant, un beau-père attentionné, un ami fidèle, un professionnel victorieux et un grand être humain. Une grande idole. Un patriote qui nous laisse en héritage de grandes réalisations », ajoute le communiqué officiel. 

Zagallo, qui a participé à quatre des cinq Coupes du monde disputées par le Brésil – deux titres en tant que joueur et deux en tant qu’entraîneur et entraîneur-adjoint – avait été hospitalisé en août à Rio de Janeiro pour une infection urinaire. Mais l’ancien joueur de la Seleçao avait eu récemment d’autres problèmes de santé. Après la mort de Pelé en décembre 2022, il avait été hospitalisé pendant près de deux semaines pour une infection respiratoire.

Légende la Seleçao

Surnommé « le professeur », Mario Zagallo a joué un rôle-clé dans quatre des cinq titres mondiaux remportés par la Seleçao. Joueur, il a remporté deux trophées : en 1958 en Suède et en 1962 au Chili. Sur le banc, il a ensuite guidé la Seleçao au titre suprême en 1970 au Mexique et était entraîneur-adjoint lors du sacre de 1994 aux États-Unis.

Il était à nouveau sélectionneur en 1998 quand le Brésil de Ronaldo s’est incliné 3 à 0 au Stade de France contre les Bleus du capitaine Didier Deschamps.

Mario Zagallo, quadruple vainqueur de la Coupe du monde, tient les trophées Jules Rimet (à droite) et de la Fifa (à gauche) en posant pour les photographes à Rio de Janeiro, au Brésil, en mars 2003 © ANTONIO SCORZA / AFP/Archives

Seuls le légendaire allemand Franz Beckenbauer (1974 comme joueur et 1990 comme entraîneur) et Deschamps, après le sacre des Bleus de 2018 en Russie, ont réussi à l’imiter.

Zagallo, dont la statue trône devant le stade Nilton Santos à Rio, a peu exporté son talent. Seulement pour les sirènes lucratives du Golfe, entre 1976 et 78 pour entraîner le Koweït, puis en 1989-90 avec les Émirats Arabes Unis qu’il qualifiera pour leur unique Coupe du Monde, disputée sans lui, licencié avant le tournoi pour des histoires de primes.

« Comme un frère » pour Pelé

Né le 9 août 1931 à Maceió, dans le nord-est du pays, dans une famille d’origine libanaise et italienne, Mario Jorge Lobo Zagallo débute sa carrière en 1948 avec le modeste club America de Rio de Janeiro, puis joue huit saisons avec Flamengo et sept avec Botafogo.

Gaucher très habile, il défendait férocement pour un attaquant. Il devient international en mai 1958, avant de remporter à 27 ans son premier trophée Jules Rimet avec ses glorieux équipiers Pelé, Garrincha, Didi et Vava, 5-2 face à la Suède, pays hôte.

Les joueurs brésiliens célèbrent leur entraîneur Mario Zagallo,  à la fin d'un match amical contre la Corée du Sud à Séoul le 20 novembre 2002
Les joueurs brésiliens célèbrent leur entraîneur Mario Zagallo, à la fin d’un match amical contre la Corée du Sud à Séoul le 20 novembre 2002 © KIM JAE-HWAN / AFP/Archives

Zagallo inscrira le quatrième but avant d’être passeur décisif pour Pelé sur le cinquième.

« Zagallo est comme un frère pour moi. Quand nous sommes arrivés en Suède pour la Coupe du Monde 1958, j’avais 17 ans et j’étais le plus jeune membre de l’équipe et Zagallo, ainsi que Zito et Gilmar, m’ont pris sous leur protection », avait déclaré Pelé en août 2013, à l’occasion du 82e anniversaire de Zagallo.

Des défaites face à la France pour ses derniers Mondiaux

Très superstitieux, Zagallo avait une foi inébranlable dans le chiffre 13 qui floquait son maillot. Il a épousé sa femme un 13 juin, vivait au 13e étage, conduisait sa voiture immatriculée d’un 13. Et il avait dit regretter que la finale de 1998 se soit disputée un 12 juillet…

Zagallo a raccroché les crampons en juin 1964 sur une 33e sélection avant de commencer à entraîner deux ans plus tard, essentiellement au Brésil (Botafogo, Flamengo, Fluminense, Portuguesa ou Vasco de Gama).

Sélectionneur auriverde lors de la Coupe du Monde de 1970 au Mexique, il a mené le Brésil à son troisième sacre planétaire avec Pelé, Jairzinho, Tostao, Gerson ou encore Carlos Alberto.

Portrait de l'entraîneur de l'équipe nationale de football du Brésil, Mario Zagallo, pris lors de la Coupe du monde de football en juin 1970 au Mexique
Portrait de l’entraîneur de l’équipe nationale de football du Brésil, Mario Zagallo, pris lors de la Coupe du monde de football en juin 1970 au Mexique © – / AFP/Archives

Génie tactique, il fut le premier à mettre en place une formation en 5-3-2 capable de se muer en 3-5-2 en attaque.

Il quitte la Seleçao une première fois après la 4e place au Mondial-1974 et est rappelé en 1994 pour être l’adjoint de Carlos Alberto Parreira lors du 4e sacre de la Seleçao.

Il prend le relais de Parreira jusqu’à la finale de 1998 en France, où la bande à Zinédine Zidane le prive du titre. Puis Zagallo arrête sa carrière de sélectionneur, ne jouant aucun rôle lors du cinquième sacre mondial du Brésil en 2002.

Rappelé en 2003 pour préparer, en qualité de coordinateur technique, le Mondial-2006 en Allemagne, il mettra un terme, cette fois définitif, à sa carrière lorsque le Brésil sort en quarts de finale contre la France (1-0), une nouvelle fois battu sur un récital de Zidane.

Avec AFP

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