Ligue Europa : l’OM se fait peur à Villarreal mais se qualifie pour les quarts de finale

Ligue Europa : l'OM se fait peur à Villarreal mais se qualifie pour les quarts de finale

L’Olympique de Marseille s’est fait peur, battu 3 à 1 sur la pelouse de Villarreal jeudi soir, mais, fort de sa victoire à l’aller au Vélodrome (4-0), s’est tout de même qualifié pour les quarts de finale de la Ligue Europa.

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L’Olympique de Marseille a vécu bien des déconvenues cette saison mais il est passé très près, jeudi 14 mars, de la plus grande de toutes en évitant dans les derniers instants une improbable « remontada » sur la pelouse de Villarreal, vainqueur 3-1 après le 4-0 du match aller, qui qualifie l’OM pour les quarts de finale de la Ligue Europa.

La délivrance est arrivée au bout du temps additionnel, quand l’international français Jonathan Clauss a conclu du droit un superbe travail de Pierre-Emerick Aubameyang (3-1, 90+4). Là-bas à Marseille, de l’autre côté de la Méditerranée, tout une ville a dû souffler très fort. De soulagement, bien sûr, mais aussi pour évacuer la peur et la colère.

Le Stade de la Céramique, lui, s’est levé et a applaudi ses joueurs, infiniment meilleurs qu’à l’aller et passés tout près de l’impossible exploit, celui d’une « remontada », qui n’est arrivée qu’une seule fois dans l’histoire du football européen après un 4-0 à l’aller.

C’est le PSG qui avait subi un affront inoubliable, face à Barcelone, et ce souvenir de 2017 reste à Marseille le moyen le plus sûr de se moquer durablement du club de la capitale.

Le Marseillais Pierre-Emerick Aubameyang (d) face au défenseur de Villarreal Yerson Mosquera, le 14 mars 2024 à Villarreal © Jose Jordan / AFP

L’OM, donc, l’a échappé belle, alors que dans un premier temps, on a pu penser que les Espagnols eux-mêmes n’y croyaient pas vraiment. Le stade était à moitié vide, le gardien Pepe Reina avait déclaré forfait à la dernière minute, les conditions ne semblaient pas réunies.

Capoue remarquable

Mais l’OM a très vite donné aux Jaunes quelques motifs d’espoir. Jean-Louis Gasset avait choisi un turn-over raisonnable, avec Aubameyang et Amine Harit sur le banc, ainsi qu’une défense renforcée, à cinq éléments.

Mais ses joueurs ont semblé prendre le problème à l’envers avec une première période très loin des standards d’engagement requis et promis, ainsi qu’une multitude de mauvais choix les rares fois où ils avaient le ballon dans les pieds en bonne position.

Les hommes de Marcelino se sont petit à petit installés dans le camp adverse et se sont montrés dangereux à plusieurs reprises : par deux fois pour Alexander Sorloth (9e et 17e) et une fois avec l’ancien Parisien Gonçalo Guedes (14e).

Le Français de Villarreal Etienne Capoue marque contre l'OM, le 14 mars 2024 à Villarreal
Le Français de Villarreal Etienne Capoue marque contre l’OM, le 14 mars 2024 à Villarreal © Jose Jordan / AFP

Mais c’est finalement un Français, Etienne Capoue, brillant tout au long du match, qui a le premier trouvé l’ouverture, de la tête, après une très belle action collective des Espagnols (1-0, 32e).

Sans être encore en panique, les Marseillais étaient alors logiquement sanctionnés de leur passivité et Capoue n’était pas loin du doublé juste après (36e).

A la pause, Harit et Aubameyang entraient pour faire peser une menace plus convaincante et le duo s’était tout de suite mis en action. Mais sur un service du Marocain, Aubameyang ratait à la 48e minute l’occasion qui aurait sans doute pu mettre définitivement fin au suspense.

Première défaite de l’ère Gasset

Au lieu de cela, Villarreal est reparti à l’assaut et Sorloth a doublé la mise à la 55e minute après une nouvelle action de classe de Guedes et une interminable vérification de sa position à la VAR.

A cet instant, la peur s’est installée solidement dans le camp marseillais. Leonardo Balerdi avait beau mettre ses doigts sur les tempes pour inciter ses coéquipiers à garder la tête froide, chaque ballon était alors une souffrance, dans une ambiance d’arène déchaînée.

L'entraîneur de l'OM Jean-Louis Gasset lors du match à Villarreal, le 14 mars 2024
L’entraîneur de l’OM Jean-Louis Gasset lors du match à Villarreal, le 14 mars 2024 © JOSE JORDAN / AFP

D’un arrêt réflexe, Pau Lopez a évité le 3-0 sur une tête de Gerard Moreno (72e) mais il n’a rien pu faire sur celle de Yerson Mosquera, qui a rendu l’inimaginable très plausible à la 85e minute (3-0).

Aubameyang et Clauss ont fini par sauver l’OM, mais ce revers en Espagne, le premier subi par Gasset après cinq victoires en cinq matches, pourrait laisser quelques traces. Il révèle que la fragilité de l’OM n’a pas subitement disparu en un mois et Rennes, dimanche en L1, pourrait s’en souvenir.

Mais en attendant, Marseille peut regarder vendredi le tirage au sort des quarts de finale de la Ligue Europa. Son rêve européen a survécu, mais de justesse.

Avec l’AFP

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