Ligue des champions : le RC Lens vise l’exploit à Arsenal pour entrevoir les huitièmes de finale

Ligue des champions : le RC Lens vise l'exploit à Arsenal pour entrevoir les huitièmes de finale

Lens se déplace à Londres pour affronter Arsenal, mercredi à 21 h, dans l’espoir de rééditer la même performance qu’au match aller (victoire 2-1). Les Sang et Or, qui veulent entretenir le rêve d’une qualification en huitièmes de finale, sont en ballottage défavorable dans leur groupe de Ligue des champions pour le moment – troisième à égalité de points avec le PSV Eindhoven (5 points chacun).

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Les Sang et Or à la relance à Londres ? Le RC Lens se déplace pour affronter Arsenal pour la cinquième journée de phase de poules de la Ligue des champions, mercredi 29 novembre à 21 h, avec l’intention de rééditer la même performance qu’au match aller (victoire 2-1).

C’est une montagne que les Sang et or tenteront de gravir dans la capitale anglaise, face au favori naturel de la poule B, qui a pris les commandes de la Premier League le week-end dernier. Mais s’ils parviennent à son sommet, ils resteront en course pour prendre part aux joutes printanières de la plus prestigieuse compétition européenne, réunissant les 16 meilleures équipes à l’issue de la première phase.

Mais avant de danser avec les étoiles, il y a un chemin à parcourir et il est parsemé d’embuches. L’une d’entre elles étant le PSV, qui a défait les Lensois à Eindhoven (1-0) lors de la dernière journée dans le match qu’il ne fallait pas perdre. 

Troisième avec cinq points, Lens n’a désormais plus l’avantage des confrontations directes avec le club néerlandais, deuxième avec le même nombre d’unités. Si le club artésien s’incline à Londres et que le PSV s’impose à Séville dans le même temps, il ne pourra plus espérer que la troisième place menant à la Ligue Europa.

En tête du groupe, Arsenal (9 points) est tout proche de rallier les huitièmes de la compétition. Il lui suffit de ne pas perdre contre Lens, voire d’espérer une défaite du PSV en Andalousie, auquel cas même un revers ne l’empêcherait pas d’accéder au tableau final.

Non content de devoir en découdre avec des Gunners en forme, qui viennent de prendre les commandes de la Premier League, le RC Lens pourrait en plus être privé de son roc défensif Kevin Danso, déjà forfait à Clermont ce week-end, à cause d’une « douleur ressentie en fin de semaine ».

Au bon souvenir de l’exploit à Wembley en 1998

Mais des motifs d’espoirs existent. En premier lieu, il faut rappeler la performance majeure réussie au match aller au Stade Bollaert, quand le club du bassin minier avait renversé Arsenal dans une ambiance extraordinaire.

Les joueurs de Franck Haise avaient déployé une énergie folle pour empêcher ceux de Mikel Arteta de mettre en place leur jeu offensif léché. Ils étaient aussi parvenus à faire preuve d’une grande justesse technique pour marquer deux jolis buts, et d’une force mentale admirable pour égaliser puis prendre l’avantage.

La défaite à Eindhoven, après avoir concédé face à ce même adversaire le nul à domicile à l’aller (1-1), ne doit pas non plus faire oublier le superbe élan du club artésien, engagé dans une série de huit matches sans défaite en Ligue 1 qui lui a permis de remonter à la sixième place après avoir végété dans les tréfonds du classement.

En championnat, le club de l’Artois n’a pas encaissé le moindre but lors de ses cinq dernières rencontres et a retrouvé de la verve en attaque, marquant à huit reprises lors de cette période.

Et puis au-delà des chiffres et de sa belle dynamique actuelle, Lens peut aussi se souvenir de l’un de ses plus grands exploits européens, quand il était parvenu à s’imposer contre les Gunners à Wembley (0-1) devant 73 707 personnes, il y a presque exactement 25 ans. Le 25 novembre 1998, un but de Michaël Debève avait offert la victoire aux Lensois. Un écart en leur faveur mercredi soir, aussi minime soit-il, suffira à leur bonheur.

Avec AFP

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