Football : l’Ukraine, la Pologne et la Géorgie qualifiés pour l’Euro 2024

Football : l'Ukraine, la Pologne et la Géorgie qualifiés pour l'Euro 2024

Les trois dernières nations à rejoindre l’Euro 2024 sont connues : la Géorgie s’est imposée, mardi, face à la Grèce, l’Ukraine a battu l’Islande, quand la Pologne est devenue la dernière équipe à se qualifier pour le championnat d’Europe en triomphant du Pays de Galles.

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Ukraine, Géorgie et Pologne : les trois derniers qualifiés de l’Euro 2024 cet été en Allemagne (14 juin-14 juillet) ont décroché leurs billets mardi 26 mars au soir, à l’issue d’une soirée de barrages parfois irrespirable.

La Géorgie et la Pologne – qui jouera dans le groupe de la France – ont dû aller aux tirs au but pour se défaire de la Grèce et du Pays de Galles. L’Ukraine, dans le contexte d’une guerre qui dure depuis deux ans, a dominé l’Islande (2-1), dans le stade polonais de Wroclaw, entièrement acquis à sa cause.

 Une première pour la Géorgie

À Tbilissi, la Géorgie a écrit une page de son histoire. Depuis l’indépendance de ce petit pays de l’ex-URSS en 1990, jamais encore la sélection ne s’était qualifiée pour un tournoi international, Euro ou Mondial.

Entraînés par le Français Willy Sagnol, les Géorgiens ont battu la Grèce aux tirs au but (0-0, 4 t.a.b. à 2) en barrage. Les Caucasiens seront les petits Poucet du groupe F, avec le Portugal de Cristiano Ronaldo, la Turquie et la République tchèque.

La Grèce, championne d’Europe inattendue en 2004, rate encore une fois la marche. Elle n’a plus participé à un Euro depuis 2012, et une élimination en quart de finale par l’Allemagne (4-2).

Pour ce barrage à domicile, les Géorgiens avaient clairement choisi leur tactique : laisser la possession aux Hellènes et leur opposer une défense de fer, à trois défenseurs centraux. En comptant sur des contres ou des coups de pieds arrêtés pour tenter de ne pas revivre le cauchemar des barrages de l’Euro 2021, lorsque la Macédoine du Nord était venue d’imposer 1-0 à Tbilissi, contre toute attente.

La partie a été verrouillée à double tour, et il a fallu attendre la 45e minute pour voir la première frappe cadrée, un coup franc de Giorgi Chakvetadze juste sous la barre, bien claqué par le gardien grec de Nottingham Forest, Odysseas Vlachodimos.

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Le premier énorme frisson dans le stade de Tbilissi est passé pendant la prolongation, lorsque le défenseur grec Konstantinos Mavropanos a placé une tête tendue sur la barre à la reprise d’un corner (102e).

Ce sont ensuite les Géorgiens qui ont fait vibrer leurs supporters, par Davidashvili (104e) puis Kiteishvili (110e), qui ont buté l’un et l’autre sur le gardien grec. Mais il était écrit que les Géorgiens se qualifieraient au bout de l’angoisse, et que leur gardien Giorgi Mamardashvili, qui évolue en Espagne à Valence, serait le héros d’une soirée historique, en arrêtant le premier tir au but grec. 

L’Ukraine renverse l’Islande, la Pologne triomphe du Pays de Galles

Pour l’Ukraine, l’enjeu dépassait le simple cadre sportif, comme toujours depuis l’attaque lancée par la Russie en février 2022.

D’abord tétanisés, les Ukrainiens ont logiquement encaissé un but en première période par Gabriel Gudmundsson (30e). Mais ils ont montré après la pause un tout autre visage, et ont été récompensés par l’égalisation de Viktor Tsyhankov (54e), avant que l’attaquant de Chelsea Mykhailo Mudryk n’offre une immense bouffée de bonheur à tout un peuple en marquant en toute fin de match, à la 84e minute.

L’Ukraine jouera avec la Belgique, la Slovaquie et la Roumanie dans le groupe E, l’un des plus ouverts de cet Euro.

Aux tirs au but comme la Géorgie, la Pologne a arraché sa place pour rejoindre le très relevé groupe D, ou il affrontera la France, les Pays-Bas et l’Autriche.

Les Polonais, plus frais physiquement, avaient cru pouvoir faire la différence en prolongation, mais ils se sont heurtés au mur érigé par des Gallois vaillants jusqu’au bout.

Avec AFP

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