CAN 2024 : la RD Congo veut se jauger, le Maroc se qualifier

CAN 2024 : la RD Congo veut se jauger, le Maroc se qualifier

La République démocratique du Congo se mesure à un Maroc donné favori, dimanche à 15 h à San-Pédro. Les Léopards, accrochés par la Zambie (1-1) lors de la première journée, auront fort à faire face aux Lions de l’Atlas, faciles vainqueurs de la Tanzanie (3-0). Surtout, cette Coupe d’Afrique des nations leur sert de point d’étape dans la quête d’un objectif sportif à plus long terme : se qualifier pour la Coupe du monde 2026.

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Un plan qui se déroule sans accroc « un peu plus vite que prévu ». C’est ainsi que l’entraîneur Sébastien Desabre décrit son aventeur avec la RD Congo. Pour le Français, cette CAN 2024  est déjà du bonus et la confrontation avec le Maroc, grand favori de la compétition, sera dimanche 21 janvier une belle occasion de jauger les progrès des Léopards, dont l’influence en Afrique a décliné ces dernières années.

Mais quel était ce plan ? « L’objectif, c’était de performer sur la CAN 2025 et d’aller à la Coupe du monde 2026. Aujourd’hui, c’est arrivé un peu plus vite que prévu », explique le technicien de 47 ans auprès de quelques médias, dont l’AFP. « On a fait de très bons résultats sur les matches officiels depuis que j’ai pris en main cette équipe ».

Le redressement de la RD Congo

Quand il est arrivé à l’été 2022, quittant Niort (Ligue 2 française) en plein mois d’août, la RD Congo avait perdu ses deux premiers matches de qualification pour cette Coupe d’Afrique, contre le Gabon (0-1) à domicile et au Soudan (2-1).

Pragmatique, Sébastien Desabre a fait un tour d’horizon de son effectif potentiel puis s’est fait la main en coachant l’équipe  CHAN 2022, une équipe A’ composée de joueurs locaux. Les Léopards finissent derniers de son groupe mais la marche en avant est lancé.

Sébastien Desabre a considérablement rajeuni le groupe. Il ne reste que trois joueurs de la dernière participation des Léopards à la Coupe d’Afrique des nations : les leaders Cédric Bakambu et Chancel Mbemba, et le défenseur Arthur Masuaku.

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« On a des qualités offensives certaines »

La prochaine marche était une qualification pour la CAN, après avoir manqué celle au Cameroun. Être de la partie en Côte d’Ivoire a permis à Sébastien Desabre et son équipe « de pouvoir travailler un peu plus encore (…). Mon équipe va prendre pas mal d’expérience. Il y a beaucoup de joueurs qui découvrent leur première CAN ».

C’est le cas de Samuel Moutoussamy. « Le coach a ramené de l’ordre, il a ramené de la rigueur et de l’organisation dans l’équipe, dans notre jeu et aussi autour », se félicite le joueur du FC Nantes. « C’est quelque chose qui a été très important pour nous. On est très heureux de ça et surtout parce que les résultats ont suivi ».

« On a un jeu porté sur l’avant parce qu’on a des qualités offensives certaines. On a des joueurs qui savent marquer des buts, qui savent créer des occasions. Donc il faut jouer avec la nature de ces joueurs et c’est ce que le coach essaie de faire », poursuit Samuel Moutoussamy.

Pour tester les qualités offensives de son équipe, Sébastien Desabre, qui entraîne en Afrique depuis 2010 avec deux saisons à l’ASEC Abidjan, justement en Côte d’Ivoire, plus des passages au Dubaï Club (2015-2016) et aux Chamois Niortais (2020-2022), est ravi de se mesurer à « la meilleure équipe africaine à l’heure actuelle ».

« De l’ambition » face au Maroc

« Nous, on est contents, vraiment contents de jouer cette équipe du Maroc, parce que ça nous donne la possibilité aussi de montrer de quoi on est capables contre de bonnes équipes », lance-t-il. « C’est toujours important pour nous d’évaluer notre équipe contre ce genre d’adversaire ».

Les quatrièmes du dernier Mondial au Qatar forment « une équipe collective. Ils n’ont pas beaucoup de points faibles », note Sébastien Desabre.

Mais « on y va avec un projet de jeu, avec quelque chose qui, on espère, va mettre en difficulté cette équipe. On y va avec de l’ambition », assure-t-il, « même si ça reste les favoris de la compétition, les favoris de la rencontre ».

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Pour le Maroc, la RD Congo va être un adversaire d’un calibre supérieur à la Tanzanie dans sa conquête d’une Coupe d’Afrique des nations qui la fuit depuis 1976.

Sébastien Desabre espère, lui, connaître le succès avec les Léopards. Il a déjà brillé à la CAN-2019 avec l’Ouganda, éliminé en huitièmes de finale par le Sénégal. c’est à ce jour le meilleur résultat des « Cranes » (les Grues) depuis 41 ans. Il vise au moins aussi bien avec la RD Congo – et surtout plus loin, vers la Coupe de monde nord-américaine.

Avec AFP

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